ARM架构将被替代?高通等重金投资RISC-V:备胎浮

威宁新闻网 威宁新闻网 2019-06-11 00:00:00
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  自去年中美贸易摩擦爆发以来,中兴事件导致一种全新的RISC-V架构开始逐渐受到中国科技企业的重视。与生态已经非常成熟的ARM和x86架构而言,RISC-V虽然生态尚未成熟,但具备高效和灵活的特性,其开源授权方式更是人们看重它的焦点。

  而在RISC-V阵营中,RISC-V指令集架构开发控制器和SoC的领导厂商SiFive最新融6540万美元(约合4.5亿元),比较值得关注的是,高通是这次融资的重要参与者。一些分析人士称,RISC-V的灵活性、开放性让高通极为有兴趣。

  按照SiFive当前的设计能力,开发一套RISC-V新IP只需1~3个月,而ARM芯片往往需要1年甚至更久。而从这一点,我们就可以感受到RISC-V极为精简技术特性的魅力。

  而更芯片开发企业更为头疼的是,ARM架构高昂的授权费用已经成为极大的阻碍。相比RISC-V开源、开放、精简、灵活的特性,RISC-V对很多企业可以说是极具诱惑力。

  而高通此次悄然的投资RISC-V阵营中的龙头企业,恐怕也预示着一种趋势正在悄然改变。ARM虽好,但一家独大的局面正在被悄然打破。

  尤其是在此次华为被封锁事件中,ARM与华为终止合作的决定让更多的科技企业不得不考虑继续基于ARM架构研发可能存在的风险性。

  或许对于高通公司而言,这只是一项前瞻性的战略投资,其骁龙移动平台在短期内依然不会采用RISC-V架构,但是如果未来RISC-V得以蓬勃发展,这次投资将会让高通具备更多的话语权。

  随着高通等知名企业相继加入RISC-V架构的阵营,如今的RISC-V阵营已经变得颇具实力。经过四年多的发展,RISC-V基金会的成员由最初的只有几家成长到235家。

  其中不仅有Google、华为、IBM、镁光、NVIDIA、高通、三星、西部数据、特斯拉等这些耳熟能详的商业公司,也有全球很多著名的大学和科研机构。

  而在下一个即将到来的5G万物互联时代,RISC-V架构的灵活优势将会更为突出的显现出来。RISC-V基金会中国顾问委员会主席方之熙表示:在物联网时代,RISC-V若能充分展现其优势,将对英特尔的X86和ARM构成挑战,甚至成为行业第一。

  因其简单和灵活的特性,非常适合部署到物联网、控制器、数据中心的专用芯片和边缘计算等市场。而对于手机和PC市场来讲,RISC-V的生态远未成熟。

   而在方之熙博士看来,RISC-V能让中国芯避开走不通的两条路:

  “一条是关起门来自己做一套东西,比较典型的就是龙芯。因为芯片还是一个商品,性能再高,没人用就无法体现出价值,所以必须有相应的生态系统发挥价值。”

  “第二条路就是跟在别人后面,国内有许多公司做x86、Arm、IBM Power的芯片,在某些特殊领域,用这些指令集架构确实可以做一些事情,但是因为受到ISA所属公司知识产权(IP)的控制,很难取得成功。”

  方之熙博士的观点可谓一针见血,刺破了过去中国芯片产业发展的痛处。方之熙表示, RISC-V既不是关起门来自己做,也不是跟在别人后面,提供了很好的机会,希望中国能够抓住这个机会,开发出自己的CPU或者MPU。


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